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Hubble, bubble, toil and trouble y el "Tatio" se nos muere

Las movilizaciones contra la exploración geotérmica se iniciaron a fines de 2006, denunciando precisamente lo que hoy está ocurriendo: un desastre ambiental y una trasgresión cultural de proporciones. El Tatio no solo son géiseres. Es un lugar sagrado, un sitio ceremonial, donde los indígenas llevan a cabo ceremonias ancestrales y rogativas a la madre tierra y al abuelo que llora. En el Tata Iu la tierra respira, la vida nace, señalan dirigentes del pueblo Lickan antay. La ruina de El Tatio es el comienzo del fin de la destrucción de la cosmovisión indígena.

Desde la madrugada del 12 de septiembre, Lickan antay y Quechuas observaban con profundo dolor cómo El Tatio, el Tata Iu donde respira la tierra, donde mora el abuelo que llora, inexorablemente moría. Una impresionante fuga artificial de vapor y agua, de más de 100 metros de alto, se mantuvo incontrolable. Las emanaciones continuaron en la zona del pozo 10. La columna artificial de vapor hirviente estaba acompañada de ruidos subterráneos y un fuerte olor azufroso. Se han alterado irremediablemente los otros géisers.

Desde fines de 2006, organizaciones indígenas, sociales, de agricultores, turísticas, además de la Cámara de Comercio de San Pedro de Atacama, han denunciado el daño a los géisers y la destrucción de este sitio sagrado. El 2002, El Tatio fue declarado zona de interés turístico, sin embargo, La Municipalidad de Calama acordó oponerse al proyecto, además de universidades, centros de investigación, expertos, organizaciones y gremios que solicitaron al Intendente su pronunciamiento en contra.

Paralización de obras

EGN, a cargo de prospecciones y exploraciones en El Tatio, indicó a la prensa que “no se ha registrado ningún daño ambiental (…) Hay que recordar que es un área intervenida, pues el pozo -uno de los cuatro que serán explorados- está localizado en plataformas históricas de CORFO”. EGN es controlada por la transnacional de capitales italianos ENEL. Sus “exploraciones” para generar energía geotérmica habrían ocasionado la fuga de más de 100 metros de alto, que se mantiene incontrolada hasta hoy. Según indígenas y ecologistas, los trabajos han generado impactos culturales, ambientales y económicos, además de un completo descalabro ecológico. ENEL es dueña del 51% de ENG (en sociedad con ENAP) y controla, además, el 92% de Endesa España que, a su vez, controla Enersis y, a través de ésta, a la cuestionada HidroAysén.

Según las autoridades, la Comisión Regional del Medio Ambiente de Antofagasta (COREMA) junto a SERNAGEOMIN han monitoreado el “eventual daño ambiental” provocado por las obras. Pero CONAMA aprobó y autorizó, a través de una resolución de calificación ambiental, las perforaciones profundas con el objeto -se dijo- de verificar la “factibilidad técnica y económica de generar energía eléctrica a partir de la energía geotérmica”. EGN fue autorizada por CONAMA para perforar en los géisers, al menos 4 pozos de 2.500 metros de profundidad. Según los lickan antay y quechuas, la escasa agua que corre hoy por los ríos Salado y Loa “desaparecerá”. Además, se está vulnerando gravemente sus “derechos ancestrales”. Según fuentes cercanas a ENEL y a la propia CONAMA, pronto se construirán varias torres de alta tensión que conducirán la energía a las mineras, afectando aún más el entorno.

Las movilizaciones contra la exploración geotérmica se iniciaron a fines de 2006, denunciando precisamente lo que hoy está ocurriendo. El Estado de Chile sigue violando el derecho a preservar un lugar sagrado, un sitio ceremonial, donde los indígenas llevan a cabo sus ceremonias ancestrales y rogativas a la madre tierra y al abuelo que llora. En el Tata Iu la tierra respira, la vida nace. No podemos permitir que la indiferencia se imponga. La ruina de El Tatio es el comienzo del fin de la destrucción de la cosmovisión indígena en dicho territorio.

SOMETIMES it seems that environmentalists are never satisfied. The mines of northern Chile produce 35% of the world’s copper. That takes a lot of electricity. Of all the ways to produce electric power, few are more environmentally benign than to use the natural steam associated with volcanoes and geysers to drive turbines. Yet plans by a business consortium called Geotérmica del Norte to feed the mines with power from nearby geysers have raised the hackles of both local villagers and environmentalists.

Enthusiasm for developing El Tatio’s geothermal potential has blown hot and cold since the first serious study was conducted in 1921. Exactly how far the current project has proceeded is unclear, but Geotérmica del Norte says it plans to drill four exploratory wells, each between 2,000 and 2,500 metres deep. Preliminary work by the consortium was mentioned at the copper industry’s main event of the year in Santiago, Chile’s capital, at the beginning of April, but the environmental commission for the region of Antofagasta, in which El Tatio is located, is considering fining the consortium for breaking drilling rules.

There are, nevertheless, reasons to think that El Tatio’s geothermal potential will be exploited. Argentina cut natural-gas supplies to Chile a few years ago, which sent electricity prices in the Atacama up by 50% in two years. Wind power has been tried at the mines and found to work well in only a few choice spots. Solar energy may be an option. But geothermal power has the advantage that it generates electricity at a steady rate in all weathers and all night, which suits the nonstop extraction of copper at the mines. Moreover, the technology needed to prospect for geothermal power, such as the computer programs that interpret satellite data on where to drill, has come on by leaps and bounds in the past decade, making the whole process cheaper. If you want to boil an egg the natural way, then, you had better visit soon.

- [Fuente Original]

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...por Redacción


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